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QUELQUES LIVRES

Durant ces vacances hivernales, je me suis plongé dans LES RACINES DU CIEL de Romain Gary et j’ai découvert un livre passionnant, foisonnant, riche, prémonitoire. Non seulement dans sa défense des éléphants et de la nature (sujet peu traité en 1956) mais dans tous les autres sujets qu’il aborde : du portrait sans concession mais jamais simpliste du colonialisme aux dangers des nationalismes de toutes sortes, de la cécité bornée, coupée de toute réalité qui semble régner chez les fonctionnaires qu’envoie Paris (et qui n’écoutent jamais les hommes de terrain, préférant un complot politique qui les arrange au combat mené par un idéaliste) à la montée d’un islamisme guerrier et vindicatif. Oui, Gary parlait de tout cela en 1956. Dans mon souvenir, le film de Huston évitait la plupart de ces thèmes mais il faudrait le revoir. Il faut dire que le poids de Zanuck a du être colossal. Distribuer Juliette Gréco dans le rôle de Minna, la très jeune Allemande qui fut violée par les Russes, tomba amoureuse d’un officier qui déserta pour elle et fut exécuté et qui devint danseuse nue puis prostituée est une idée catastrophique. Gary fut un auteur très sous-estimé. J’ai gardé un bon souvenir d’UNE ÉDUCATION EUROPÉENNE et j’avais adoré son livre d’interviews par François Bondy, LA NUIT SERA CALME qu’il avait réécrit. N’oublions pas les Ajar : GROS CALIN par exemple.

racinesducielgary  racinesducielhuston

Dans le coffret APOSTROPHES que je recommande à nouveau, Bondy loue LE GRAND VESTIAIRE et LES ENCHANTEURS et Michel Tournier, TULIPE.

UNE VÉRITÉ SI DÉLICATE est un des meilleurs livres de John le Carré, un portrait au vitriol de la diplomatie anglaise, totalement corrompue par les conservateurs américains, les groupes privés de droite, les puissances d’argent. A comparer avec les diplomates que j’ai filmés dans QUAI D’ORSAY dont certains étaient allumés mais sans jamais avaler les mensonges, les inventions de l’équipe Bush dont Blair était le laquais.

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MAURICE ET JEANNETTE d’Annette Wieviorka est une chaleureuse, remarquable et passionnante biographie de Maurice Thorez qu’on auto-proclama résistant alors qu’il s’était planqué dans l’Allemagne qui venait de signer un pacte d’alliance avec la Russie. On découvre les positions insensées de Thorez et Vermeersch en 1956 quand ils attaquent la contraception, l’avortement et l’homosexualité mais aussi le monde incroyablement pauvre où ils ont grandi.  La soumission servile du couple face aux pires diktats du stalinisme qui les oblige à des acrobaties constantes et à une continuelle réécriture de l’Histoire. En revanche Annette Wieviorka les dédouane de l’accusation d’antisémitisme même si le parti soutint les pires campagnes de Staline lors du Complot des médecins juifs. Cela se lit aussi comme une histoire d’amour.

apostrophescoffretVoir ABSOLUMENT dans le COFFRET APOSTROPHES, l’émission sur les Intellectuels face au communisme : Jean Jérôme nous fait vraiment sentir ce que pouvait être un stalinien et ses observations qui vont toujours par trois sont d’une grande cocasserie involontaire et il est vraiment mis à mal. Mais surtout Simon Leys exécute de manière magistrale la pétulante, remuante, intarissable Maria Antonietta Macchiocci (il est dans la nature des choses que les idiots disent des idioties comme les pommiers donnent des pommes), pointant les contresens historiques, les trous, la méconnaissance inouïe du maoïsme.

Signalons la prochaine reparution en deux volumes chez Bouquins de L’HISTOIRE DES GIRONDINS de Lamartine et  la CORRESPONDANCE entre Stefan Zweig/ Joseph Roth (Bibliothèque Rivages).

histoiredesgirondins  correspondancezweig

chandlerSe précipiter sur la nouvelle édition Quarto de Raymond Chandler : LES ENQUÊTES DE PHILIP MARLOWE (Le Grand Sommeil – Adieu ma jolie – La Grande Fenêtre – La Dame du lac – La Petite Sœur (Fais pas ta rosière!) – The Long Goodbye (Sur un air de navaja) – Playback (Charades pour écroulés)). Les traductions, sauf celles de Boris et Michelle Vian ont été révisées par Cyril Letournier (ce que l’on attendait depuis longtemps) et on pourra enfin lire The Long Goodbye mais aussi les autres avec un texte intégral. La préface rappelle que des centaines de pages de Chandler disparues jusque-là en français y sont aujourd’hui restituées.

 

DES FILMS DU MONDE ENTIER

Je crois n’avoir pas mentionné  l’émouvant SYNGUÉ SABOUR d’Atiq Rahimi co-écrit avec Jean-Claude Carrière avec la magnifique Golshifteh Farahani, méditation forte, tendue où le temps prend toute son importance, où chaque geste compte. Un antidote à ces condensés de testostérones qu’on déverse sur les écrans.

synguésabour  cecinestpasunfilm

CECI N’EST PAS UN FILM de Jafar Panahi est un de ces actes de résistance qui réchauffe le cœur, qui redonne de l’espoir.

snowpiercerLa sortie du passionnant SNOWPIERCER – LE TRANSPERCENEIGE, cette chronique épique, survoltée, d’une extraordinaire invention visuelle est une bonne occasion de rendre hommage à Bong Joon-ho, de MOTHER, THE HOST à MEMORIES OF MURDER, film absolument formidable qui évoque Imamura au sommet de sa forme et anticipe sur le captivant ZODIAC de David Fincher. Chaque scène est surprenante, originale, perturbante ou dure (le type qui se masturbe sur les lieux du crime), parfois cocasse  aussi malgré l’horreur des situations. Il y a en plus des envolées lyriques,  des plans de paysage inouïs. Bong Joon-ho arrive à insuffler une formidable vitalité aux moments les plus atroces sans jamais les édulcorer. La  fin vous cloue au sol. Signalons que la BD LE TRANSPERCENEIGE vient d’être rééditée.

Carlotta vient de sortir en Blu-ray deux Ozu majeurs : le sublime VOYAGE À TOKYO qu’on peut revoir sans cesse et FLEURS D’EQUINOXE. À marquer d’une pierre blanche.

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LA CHASSE  de Thomas Vinterberg avec Mads Mikkelsen, formidable dans le rôle principal, parvient à créer une tension presque aussi forte. Filmé sans complaisance, au scalpel, cette œuvre nous broie dans un engrenage de plus en plus oppressant.

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La sortie de NYMPHOMANIAC me permet de rendre hommage à MELANCHOLIA qui m’avait beaucoup touché. Charlotte Gainsbourg y était bouleversante. Je n’avais pas beaucoup goûté les premiers films de Lars von Trier jusqu’à BREAKING THE WAVES qui m’avait secoué. Beaucoup autour de moi attaquaient la religiosité new age du film, l’excès d’ambition de DOGVILLE (qui ne manquait pas de souffle, ni d’audace) et les conventions assez manipulatrices de DANCER IN THE DARK. Rien de tel dans MELANCHOLIA, étonnant de dépouillement, de retenue, de pureté.

Nicolas Saada me rappelait que Bach Film avait sorti en 2 DVD le HAMLET de Kozintsev, l’une des meilleures adaptations de Shakespeare qu’on ne voit jamais. Il est très difficile paraît-il de faire des affaires avec Mosfilms.

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QUELQUES WESTERNS

geronimoTout d’abord une vraie redécouverte, GERONIMO. Ce passionnant et original scénario de John Milius et Larry Gross (qui collabora plusieurs fois avec Walter Hill, notamment sur 48 HOURS), filmé dans des paysages somptueux, rougeoyants, monochromes, privilégie une forme de chronique, dépouillée, ouverte, fluctuant au gré des évènements historiques. Point de construction dramatique linéaire, de conflits à suspense (ce qui ne veut pas dire que Hill ne ménage pas dans sa mise en scène plusieurs effets de surprise fort efficaces et de belles scènes de combat avec des éclairs de violence et de brutalité) mais une relation documentée (3 des personnages ont écrit leurs mémoires) âpre, dédramatisée et finalement très mélancolique  des efforts arides, sans cesse remis en cause (démarches, pourparlers, promesses mais aussi mensonges) qu’on doit entreprendre pour établir la paix. Sans oublier les compromis, les trahisons qui en résultent. Tous les personnages seront vaincus, détruits ou écartés pour que triomphe l’avidité, la soif de conquête. Dans de nombreuses scènes, les Apaches parlent leur langue. Belle interprétation de Jason Patric, Matt Damon, Robert Duvall (il joue Al Sieber, ce Scout célèbre que l’on retrouve dans BRONCO APACHE, FUREUR APACHE, LE SORCIER DU RIO GRANDE et qui est le héros du roman de WR Burnett que j’ai fait sortir chez Actes Sud, TERREUR APACHE) sans oublier Gene Hackman ou Wes Studi dans le rôle de Geronimo. Magnifique musique de Ry Cooder.
Profitons en pour revoir LE GANG DES FRÈRES JAMES du même Walter Hill sur lequel j’étais un peu léger.

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Sidonis vient  de sortir de l’oubli deux westerns réalisés par Rudolph Maté, génial chef opérateur dont je vantais le travail sur LADY HAMILTON et je pourrai citer LA PASSION DE JEANNE D’ARC, VAMPYR, NOTORIOUS et des dizaines d’autres. Mon ami Brion lui attribue LA DAME DE SHANGAÏ pourtant revendiqué devant moi par Charles Lawton.  Le premier, LE GENTILHOMME DE LA LOUISIANE est un excellent film d’aventures sur fond de Nouvelle-Orléans, bateaux à roue, très joliment décoré et colorié, parfois avec délicatesse, toujours plaisant à regarder jusque dans ses conventions narratives même si le final est un peu précipité et la belle Julia Adams, sacrifiée à Piper Laurie. Il y a de jolis plans d’aube, des duels, Tyrone Power est vraiment convaincant et John McIntire impeccable.

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LE SIÈGE DE LA RIVIÈRE ROUGE est un de ces westerns qui tournent autour d’une arme révolutionnaire – ici la mitrailleuse Gatling – tout en flirtant avec l’espionnage. Pensez à l’excellent SPRINGFIELD RIFLE (LA MISSION DU COMMANDANT LEX) d’André de Toth. Ici des espions sudistes dérobent cette nouvelle arme mais se font doubler par l’un des leurs qui veut la revendre aux Indiens. Le scénario de Sydney Boehm fonctionne agréablement dans le premier tiers, incorporant des moments de comédie, des chansons (Tapioca sert de signal de reconnaissance) et des séquences d’actions pas mal venues. La présence de Joanne Dru qui malheureusement n’a rien à jouer, rachète l’interprétation mollassonne de Van Johnson. Cela se détériore ensuite : la comédie devient pataude, les rebondissements prévisibles, le personnage de Richard Boone ultra conventionnel (sauf une mort surprenante) et ni Mate ni Boehm ne tirent rien, en termes de dramaturgie, de leur Gatling gun. La mitrailleuse semble placée après les premières minutes, en dépit du bon sens. Le vrai atout du film réside dans les extérieurs nombreux, spectaculaires (canyons, défilés, promontoires rocheux) choisis avec soin et parfois assez fordiens. Mate peut ainsi jouer sur la profondeur de champ, utiliser des cadres larges, des plongées. Mais la photographie en intérieur est plus banale : l’éclairage dans un tipi est carrément absurde. Toute la séquence d’évasion de Joanne Dru défie la vraisemblance. Comme nous le dit Patrick Brion, la bataille finale provient de BUFFALO BILL de Wellman, ce qui explique les choix des extérieurs qui devaient raccorder.

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Il y a évidemment mais ce fut maintenant évoqué sur ce blog HEAVEN’S GATE / LA PORTE DU PARADIS distribué dans une édition qu’on peut estimer définitive (travail sensationnel de Carlotta).

DOCUMENTAIRES

sectionandersonEnfin on va pouvoir revoir LA SECTION ANDERSON de Pierre Schoendoerffer, chronique documentaire qui m’avait vraiment impressionné. Elle avait aussi marqué Howard Hawks qui voulut diner avec le réalisateur. J’étais là et je revois la tête de Pierre quand Hawks lui raconta le scénario qu’il voulait tourner sur la guerre du Vietnam, lui demandant d’aller filmer tous les extérieurs (Hawks ne voulait pas  quitter les USA). Schoendoerffer qui avait été refroidi par la mention du général Westmoreland censé soutenir le projet fit remarquer qu’il n’y avait pas d’éléphants au Vietnam ni de camps de prisonniers, les captifs étant simplement gardés dans la jungle. En fait Hawks recyclait certaines scènes qu’il avait coupées dans divers projets, y compris une de SERGENT YORK mais cela ne collait pas avec le contexte historique.

AFRIQUE 50 est sans doute le premier film anti colonialiste jamais tourné.

afrique50  theouelectricite

LE THÉ OU L’ÉLECTRICITÉ est un passionnant documentaire qui montre les problèmes, voire les ravages que peut causer la mondialisation.

J’ai vu THE AMBASSADOR, documentaire danois décapant et souvent stupéfiant. Un journaliste parvient à acheter (sic) une identité diplomatique (il y a deux sites qui fournissent ce genre de documents) et devient consul du Liberia en Centrafrique. Ce qui lui donne accès aux diamants qu’il peut transporter sans être contrôlé. Et lui permet de côtoyer des dignitaires, des ministres. C’est un festival de corruption, de pots de vin enregistrés avec une caméra cachée. Le responsable de la Sécurité a une dégaine insensée et de manière voilée révèle des faits sidérants. Je cite plusieurs autres titres excitants : À L’OMBRE DE LA RÉPUBLIQUE et HÉLÈNE BERR de Jérôme Prieur.

theambassador  alombredelarepublique

sugarmanInutile de présenter  SUGAR MAN qui connut un grand succès grâce au bouche à oreille. La fréquentation ne cessa d’augmenter, créant une vraie surprise. Le film est efficace, émouvant et j’ai immédiatement acheté les deux premiers CD du chanteur, tous deux excellents (ses dernières prestations sont, paraît il, pitoyables). Quand on le revoit, on remarque des zones d’ombre : où sont passés les droits d’auteurs que devrait toucher Rodriguez à travers les sociétés de perceptions américaines ? Ces sommes ont elles été détournées par les compagnies de disque ? Le film esquive totalement le sujet et oublie, paraît il de mentionner, qu’il fut condamné plusieurs fois pour violences conjugales, brutalité envers ses enfants, alcoolisme, tout cela étant passé sous silence pour ne pas ternir la perfection du conte de fées.

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Enfin, un titre majeur, DUCH, LE MAÎTRE DES FORGES DE L’ENFER, magnifique constat, lucide, net, clair, jamais voyeur ni complice qui marque une étape supplémentaire dans l’œuvre de Rithy Panh.

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déc
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Quelques œuvres anciennes

Je ne vais pas surenchérir sur les commentaires très élogieux qui ont salué la réédition de deux Fleischer majeurs, L’ÉTRANGLEUR DE BOSTON et LES INCONNUS DANS LA VILLE. L’utilisation du Scope dans le deuxième, la direction de Mature dont c’est un des très bons rôles (il en a eu plus qu’on veut bien le dire), l’utilisation des extérieurs  témoignent de la modernité de Fleischer.
On peut ajouter à ces deux films, THE LAST RUN qui semble plus une ébauche de THE DRIVER que de DRIVE et frappe par sa mélancolie. A noter que dans la scène d’amour on sent que Trish Van Devere est attachée au lit, touche érotique insolente que Fleischer ne cherche pas à claironner, lui donnant une normalité qui fait le prix de beaucoup de scènes.

  

Revu aussi BLOWING WILD de Hugo Fregonese qui semble bien être un scénario du seul Philip Yordan non réécrit par tel auteur blacklisté, tant cela fait patchwork de séquences empruntées à différents films. On passe de LA SIERRA MADRE au SALAIRE DE LA PEUR et brusquement cela bifurque vers un succédané du FACTEUR SONNE TOUJOURS DEUX FOIS. Gary Cooper trop âgé pour le rôle et qui parait donc trop crédule et surtout Barbara Stanwyck qui hérite de tous les clichés du film noir, se coltinent des tonnes de clichés et se débattent avec des personnages pré-fabriqués. C’est Anthony Quinn qui s’en sort le mieux. Il parvient à insuffler de l’intérêt à des scènes pourtant mille fois rabâchées.

THE GUN HAWK d’Edward Ludwig que nous défendions dans 50 ans, est très décevant à revoir. Photo hideuse, maquillages bâclés, décors misérables et interprétation médiocre anéantissent les ambitions du scénario, ce pistolero qui meurt petit à petit. Une horrible chanson plombe le film.

  

Vu grâce à Dave Kehr, un Joseph Kane pas mal, assez marrant ROCK  ISLAND TRAIL, western avec Forrest Tucker qui fait un héros moins figé que d’autres vedettes Republic. Le scénario de James Edward Grant sur la rivalité entre une ligne de chemin de fer et les bateaux à roue est enjoué, rapide avec plein d’échanges drolatiques, pince sans rire, notamment lors des scènes de flirt avec Adele Mara qui provoquent des commentaires sarcastiques de son père. Il y a des Indiens d’opérette, une Indienne qui est supposée parler français (la scène est cocasse), un méchant, Bruce Cabot aussi buté et malchanceux que le Coyote, des chansons et tout à coup une apparition de Lincoln jeune (Jeff Corey) qui vient défendre Tucker en faisant témoigner un gamin de six ans, féru de pêche. Visuellement le film devient de mieux en mieux et certaines scènes nocturnes entre Tucker et Adrian Booth utilisent bien le trucolor.

 

Signalons la sortie de MASK OF DIMITRIOS de Negulesco d’après Eric Ambler, THE FILE ON THELMA JORDON de Robert Siodmak et deux Henry King des plus personnels : COUNTRY DOCTOR et REMEMBER THE DAY, toux deux touchants, précis, lyriques, nous entrainant dans ces chroniques rurales que King aimait tant depuis TOL’ABLE DAVID. Ces deux film fort peu connus, surtout le premier, célèbrent ces héros quotidiens, médecins, pasteurs, instituteurs qui se battent souvent dans des conditions difficiles.

   

Vu aussi 3 Dieterle pré-Code (FORBIDDEN HOLLYWOOD volume 4 ), tous excellents. Réalisés avec une vivacité, une rapidité de ton, un rythme  qui laisse admiratif : JEWEL ROBBERY, le plus admiré et le plus brillant des 3, est brillamment écrit et dialogué. C’est un festival sophistiqué d’aphorismes, de vacheries, de constatations ironiques. Certaines trouvailles évoquent Lubitsch en moins délié. Kay Francis et William Powell (lequel joue une sorte d’Arsène Lupin aussi habile que courtois) se surclassent (la séquence du vol  par le premier, aidé de toute une bande, dans la bijouterie est un savoureux morceau de bravoure qui se transforme en une scène de séduction assez sensuelle). Il y a beaucoup de répliques audacieuses.
LAWYER MAN est tout aussi bon avec un dialogue qui file à cent à l’heure, une caméra virevoltante, des rebondissements parfois attendus mais toujours savoureux et Joan Blondell qui est une partenaire de choix pour un William Powell en grande forme.
MAN WANTED bénéficie d’une belle photo de Gregg Toland. Le scénario qui oppose deux couples dépareillés (une femme bourreau de travail et son mari volage, un jeune homme poursuivi par sa copine qui manque de finesse) est un peu plus attendu et ne viole pas vraiment le futur code. Mais il ne manque pas d’une réelle audace (le marin trompe sa femme au vu et au su de tout le monde). Kay Francis est extrêmement séduisante et sexy et ses décolletés dans le dos sont ravageurs. Son personnage annonce les work-addicts qui ont été croqués dans des films des années 70 ou 80 et sur ce point, il n’est pas du tout daté. Dieterle enchaîne de rapides mouvements avec un plan à la grue qui part de la chambre où travaille Francis et son secrétaire (très joué par David Manners que l’on peut voir dans des films d’horreur Universal et qui, là, révèle une personnalité moderne, vivante, proche de Ben Affleck) à la grande pièce au rez-de-chaussée où dansent, flirtent divers couples dont le mari avec une de ses maîtresses qui lui lance une des invitations osées qui disparaîtront du cinéma américain en 1933.
Le dernier film du coffret, THEY CALL IT SIN (Thornton Freeland), est avec l’exquise Loretta Young.

Soderbergh et Ridley Scott

MAGIC MIKE est un des meilleurs Soderbergh et une nouvelle preuve de la versatilité, de l’imagination de ce cinéaste qui slalome entre les genres, sans la ramener, passant avec brio de THE INFORMANT, GIRLFRIEND EXPERIENCE jusqu’au très audacieux et très noir MA VIE AVEC LIBERACE qui est filmé avec un naturel confondant, comme si cette audace était évidente.

Contrairement à Ballantrae, j’aime beaucoup AMERICAN GANGSTER que j’ai revu avec un grand plaisir. Je le trouve intelligent, truffé de détails savoureux (toutes ces pièces où des filles aux seins nus préparent la drogue) même si Ridley Scott et son scénariste abusent du montage parallèle et des oppositions tranchées entre ce que fait Russell Crowe et Denzel Washington (cela dit les flash-backs brutaux qui viennent contredire la version idyllique que donne Washington sont d’une efficacité digne du Siegel des PROIES). La manière dont ce dernier exploite les failles du système et une guerre coloniale pour développer son activité de trafiquant de drogue témoigne d’une vraie ironie lucide. On est presque dans la fable. Et il y a comme souvent chez Ridley Scott un vrai sens des lieux et de l’époque.

  

En fait BODY OF LIES/MENSONGES D’ÉTAT repose sur une structure dramatique identique, les moyens de communication (téléphone, satellite) remplaçant le montage parallèle. Mais le regard, l’ironie sont identiques et aussi la manière dont on débusque les sottises, les errements, les faux pas, les contradictions de l’Administration américaine. Dans les deux cas, c’est un outsider, quelqu’un hors du système (Crowe, DiCaprio) qui fait surgir les incohérences. Et la scène ou avec quelques voitures, un peu de poussière on se joue de la technologie la plus sophistiquée est imparable.

MS45/L’ANGE DE LA VENGEANCE (1981) d’Abel Ferrara m’a semblé un petit film d’exploitation, de viol et de vengeance, dans la lignée de DEATHWISH, devenu culte pour des raisons qui m’échappent. Ferrara privilégie les très gros plans, les chocs de couleur, les cadrages stylisés (plongée dans un parc, caméra au sol, courtes focales), les extérieurs crapoteux et truffe son film de références à CARRIE (le bal de Halloween très en dessous du modèle), à PSYCHO. La direction d’acteur est plutôt faiblarde en dehors de l’étrange présence de Zoé Tamerlis (qui deviendra la scénariste  – et réalisatrice de certaines scènes dit Christophe Lemaire – de BAD LIEUTENANT) et les effets dramatiques, simplistes. Thana qui s’habille très mode après les deux viols (on oublie le réalisme mais cela laisse une goût désagréable) se déguise, fantasme catholique oblige, en nonne très sexy pour exécuter ses dernières victimes.

  

KING OF NEW YORK de Ferrara est un pot-pourri qui mélange indifféremment de mauvaises scènes mal écrites, trois ou quatre moments forts (une très belle traque nocturne, sous des trombes de pluie dans un parking ouvert qui se termine par un corps à corps sanglant entre deux noirs, un gangster – Laurence Fishburne – et un flic – Wesley Snipes – qui est blessé à mort ; survient son copain qui tire plusieurs fois sur Fishburne lequel se tord de douleur en hurlant pendant que le flic tente de ranimer son copain), de belles scènes d’action. Le dernier tiers est ce qu’il y a de mieux, notamment la mort de Christopher Walken. Les plans de nuit bleutés, les extérieurs sont souvent magnifiques  mais le scénario qui véhicule clichés et archétypes, est taillé à la hache. Les biographies de gangsters des années 50 de Siegel à Richard Wilson sont des miracles de subtilité, de finesse. On n’arrive absolument pas à comprendre comme Walken gravit les échelons et les gangs – asiatiques, sud-américains -,  qu’il doit affronter accumulent tous les clichés ethniques et sont juste là pour permettre quelques massacres collectifs. De plus, Ferrara a une drôle de façon de filmer les femmes, réduites à l’état d’objets, d’accompagnatrices sexuelles (beaucoup sont assez jolies mais aucune n’a fait carrière contrairement aux acteurs masculins mieux servis, de Wesley Snipes à  Steve Buscemi).

DÉLIRE EXPRESS de David Gordon Green (dont j’ai plutôt aimé JOE) jusque-là spécialiste des films intimistes, mélange de manière originale et parodique deux genres très connotés : le film de drogue, des pochades pénibles de Cheech & Chong à THE BIG LEBOWSKI, et le polar d’action avec poursuite en voiture et fusillades. Judd Apatow le scénariste producteur dit s’être inspiré de TRUE ROMANCE dont les auteurs reproduisent, fut-ce en les parodiant, les éclats de violence : le premier meurtre – un Asiatique est abattu contre une vitre que son sang éclabousse – cause un choc. D’ordinaire le pastiche évite des effets aussi graphiques qui ont perturbé des spectateurs. Le films est plutôt marrant, bien que trop long et répétitif, avec des acteurs souvent inspirés.

 

ALL THE REAL GIRLS, inédit, est plus dans le style des autres films de David Gordon Green qui fut le producteur de SHOTGUN STORIES. La ligne dramatique paraît claire, évidente, mais David Gordon Green et son coscénariste, l’acteur Paul Schneider, remarquable dans le rôle de Paul, s’ingénient à la brouiller : en cassant la chronologie, en coupant les scènes avant qu’elles se terminent, en brisant la narration avec des plans contemplatifs, des détails insolites (les réflexions et questions de la petite Feng Shui), des discussions, des échanges où les personnages passent sans cesse du coq à l’âne ou parlent, en même temps, de plusieurs sujets sans rapport les uns avec les autres. Le dialogue paraît souvent déconnecté de l’action dramatique. L’effet est séduisant et un peu fabriqué, précieux à la longue. Très beau premier plan.

Surprise assez forte avec REDACTED, écrit et réalisé par Brian De Palma qui est sans doute l’une des plus féroces condamnations de la guerre d’Irak (encore plus que DANS LA VALLÉE D’ELAH de Paul Haggis). Le dispositif adopté par De Palma qui confronte plusieurs approches « documentaires », vidéos filmées par un soldat, reportages tournés par une équipe française, une américaine, sans oublier, fait très rare, le point de vue des médias arabes, soulève autant de questions qu’il semble apporter de réponses tant sur l’intrusion de plans qui ne peuvent pas faire partie d’un documentaire télévisuel que par l’utilisation de la musique. C’est une de ses œuvres les plus passionnantes avec CARLITO’S WAY/L’IMPASSE.

Il faut aussi revoir absolument 3 des derniers Lumet : DANS L’OMBRE DE MANHATTAN, 7HEURES 58, CE SAMEDI-LÀ et JUGEZ-MOI COUPABLE. A noter qu’il écrivit les scénarios de deux de ces films.

    

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nov
29

TOUJOURS DES FILMS ANGLAIS

Mon coup de cœur. Je dois avouer que j’ai eu un choc en redécouvrant (en découvrant, faudrait il dire plus justement, car je ne l’avais vu qu’en 16mm dans une très mauvaise copie) THE OVERLANDERS écrit et réalisé par Harry Watt. On lui doit le célèbre et magnifique documentaire NIGHT MAIL sur un poème de W.H. Auden et une musique (excusez du peu) de Benjamin Britten. Il participa à d’autres documentaires produits, comme le si émouvant, si beau NIGHT MAIL, par Alberto Cavalcanti : the FIRST DAYS, LONDON CAN TAKE IT souvent sans être crédité et j’aimerais bien voir SQUADRON 992, un court métrage documentaire romancé.

THE OVERLANDERS (LA ROUTE EST OUVERTE), entièrement filmé en extérieurs en Australie (Watt voyant l’état sommaire des studios, choisit une histoire de plein air et ne tourne que dans des décors naturels) frappe par son extraordinaire beauté visuelle. S’inspirant d’une histoire vraie, Watt raconte comment en Australie durant la guerre, un groupe de marginaux mené par un chef d’équipe charismatique (Chips Rafferty est tout à fait magnifique. Sa minceur, sa gestuelle, sa grâce lui donnent une grande présence et il devint l’acteur australien numéro 1) parviennent à convoyer un bon millier de têtes de bétail à travers la moitié d’un continent pour approvisionner les territoires menacés par les Japonais. On sent dans ce film la même urgence, la même énergie que dans d’autres productions Ealing de cette époque. C’est sûr que ce film influença fortement le Hawks de RED RIVER. Évidemment, Watt ne rajoute pas d’intrigue (à peine une histoire d’amour presque soldée), de rivalités, de vengeance. Une partie de ses comédiens amateurs ou semi-professionnels étant de très bons cavaliers, on les voit très souvent, sans transparences, au milieu du bétail, ce qui nous vaut les meilleurs plans de « stampede » ou plutôt de blocage d’un stampede (il y a un plan magnifique de Rafferty qui sépare les bêtes avec son fouet). Autres différences, Rafferty engage trois femmes dans son équipe et elles se révèlent toutes formidablement utiles. La photo est extraordinaire, Watt jouant à fond sur les lumières dures du désert et utilisant très adroitement les avant-plans. Le jeu de certains protagonistes est parfois rudimentaire mais cet aspect non policé augment la vérité du ton, de la narration, tout comme le choix des décors d’intérieurs. Magnifique partition musicale de John Ireland dont c’est la seule participation cinématographique. J’ai très envie de découvrir les autres films australiens de Harry Watt, à commencer par THE EUREKA STOCKADE (avec Chips Rafferty).

Je viens de voir THE SIEGE OF PINCHGUT, dernière production Ealing, avec Aldo Ray dont Charles Barr dit beaucoup de bien… Et en effet cette histoire d’un criminel (Ray) qui s’évade pour prouver son innocence et qui doit se réfugier dans un petit ilot en face de Sydney ne manque pas de force. Certes les situations sont familières (les « gangsters qui prennent des otages pour négocier) mais les développements le sont moins. Watt évite aussi bien dans le scénario (qu’il signe) que dans la mise en scène tout dérapage vers le mélodrame. Le ton reste sec, net, épuré. Et la tension monte quand les assiégés décident de se servir d’un des canons qui défend le fort. L’utilisation de l’espace, de la topographie, des extérieurs naturels est assez remarquable. Watt utilise de nombreuses plongées qui utilisent au mieux le décor, prend des risques avec la caméra (ou était l’opérateur dans certains plans de poutrelles au dessus du vide) et se sert très souvent des courtes focales avec caméra au sol. Ray dans une interprétation dégraissée, est impressionnant. Certes les film est moins pechu que des Mann ou des De Toth mais sa neutralité, sa mesure le sert et le préserve de nombreux écueils. A revoir absolument.

NINE MEN est un film de propagande qui s’ouvre sur une série d’exercices militaires filmés comme un documentaire patriotique. Puis un flash back raconte l’histoire d’une patrouille coincée dans le désert et cernée par l’ennemi. Récit ultra classique mais là encore, remarquable utilisation de l’espace avec des avant plans qui jouent sur la profondeur de champ. Certains plans larges sont spectaculaires et, paradoxalement, renforcent le climat oppressant du film. Peu de tirades nationalistes même si l’ennemi est traité avec dédain. Interprétation uniformément juste. Deux œuvres à redécouvrir après THE OVERLANDERS.

Je suis en train de revoir aussi WEST OF ZANZIBAR (que j’avais vu il y a si longtemps dans un cinéma situé près du métro Cadet)  qui fait partie du volume 1 des Ealing Rarities. C’est un peu la suite de Where no Vultures Fly ce film d’aventures écologique qui m’avait enchanté à 14 ans et qui m’avait semblé à la vision du DVD, mollasson, mal joué et maladroitement mis en scène malgré un propos louable et en avance sur les combats qu’on mène aujourd’hui. Sans oublier de beaux extérieurs. Et cette suite est plus nerveuse, mieux écrite même si Anthony Steel est toujours aussi inexpressif et on retrouve en mineur le gout de Watt pour les extérieurs et ici et là son talent pour les mettre en valeur. Ce combat pour sauver les éléphants, pour stopper le trafic de l’ivoire devrait intéresser les militants de WWF.

Et si Watt était, après Robert Hamer, LE réalisateur sous estimé d’Ealing surtout pour NIGHT MAIL et ses films australiens. Voilà encore qui dément les assertions de Truffaut. Charles Barr loue aussi beaucoup le mystérieux WHITE CORRIDOR de Pat Jackson, introuvable en DVD. Jackson est l’auteur d’un célèbre documentaire reconstitué, WESTERN APPROACHES (1944 en couleurs), que j’avais trouvé assez terne et un peu ennuyeux (1951).

Revu LA FILLE DE RYAN que j’avais découvert à sa sortie et boudé stupidement. J’ai adoré le lyrisme, le panthéisme de la mise en scène (qui a influencé le Polanski de TESS et Pascale Ferran et son excellent LADY CHATTERLEY), les paysages, l’appréhension de la Nature, une extraordinaire beauté plastique qui va de pair comme souvent chez Lean avec une âpreté, une noirceur qui ne s’annonce pas, ne s’auto-publicise pas. Elle reste sous jacente comme si l’auteur ne voulait pas la claironner (on retrouve cela dans OLIVER TWIST, LE MUR DU SON, LE PONT DE LA RIVIÈRE KWAÏ, LAWRENCE D’ARABIE). En fait les films de Lean disent souvent et de biais le contraire ce qu’ils semblent mettre en avant. Seul bé mos la musique peu inspirée, à coté de la plaque de Maurice Jarre qui abuse des airs martiaux, de la musique de cirque toujours pléonastique, le type même d’illustration que dénonçait Jaubert. Lawrence était plus réussi, je crois. Là, Jarre ne trouve jamais le bon climat, la bonne couleur. Magnifique interprétation toute en retrait de Mitchum, sombre et lyrique de Sarah Miles, flamboyante de Trevor Howard dont c’est un des plus beaux rôles, de Leo McKern et création spectaculaire, à contre emploi de John Mills.

Parmi les raretés, je signale THE CLAIRVOYANT de Maurice Elvey avec Claude Rains et la sortie de THE EALING STUDIOS RARITIES : le volume 2 comprend le très personnel BRIEF ECSTASY d’Edmond T. Gréville qu’aimait beaucoup Graham Greene. Un film à découvrir, truffé d’idées, d’audaces, d’ellipses qui parle franchement de l’attirance sexuelle ce qui est unique dans le cinéma anglais. On trouve dans les autres coffrets FRIEDA de Basil Dearden.

   

Grâce à l’infatigable Jean-Pierre Dionnet, on vient de ressortir une série de grands classiques anglais dont beaucoup réalisés par Alexandre Korda : LA VIE PRIVÉE DE DON JUAN, REMBRANDT. Je conseillerai en premier LADY HAMILTON avec Vivien Leigh et Laurence Olivier, qui dans son genre est une très grande réussite : scénario intelligent et sensible dû à RC Sherriff et Walter Reisch (qui collabora avec Billy Wilder et Charles Brackett) au dialogue souvent incisif (la tirade de Lord Hamilton sur les différentes sortes de maris trompés qui se conclut par un éloge de ses statues « qui ne sortent pas avec un marin »), photo splendide de Rudolph Maté, belle musique de Rosza. Je pense que c’est dans ce film que Vivien Leigh est la meilleure, passant de la frivolité à la culpabilité, de l’immaturité à la gravité. Elle a des moments de légèreté rares, elle qui n’est pas une actrice légère plutôt signifiante, une drôlerie diaphane qui n’édulcore pas ses élans de coquetterie irresponsable. Laurence Olivier est tout aussi bon jouant sur le côté rustaud, tout d’une pièce du personnage. Ses rapports avec Lady Nelson, personnage pathétique, rigoriste et étroit, coincé, bloqué par et dans sa souffrance de femme trahie nous valent certaines des meilleures scènes du film. Qui est magnifiquement joué. La bataille de Trafalgar avec ses maquettes et ses transparences n’est pas à la hauteur de ce qui précède et j’avoue n’avoir pas du tout compris quelle était la tactique de Nelson. Il faut attendre l’explication donnée par son second. D’ailleurs dans les films de pirates, on ne comprend jamais la part d’invention, de talent d’un capitaine sauf dans MASTER AND COMMANDER ce chef d’œuvre.

 

J’aimerais revoir LES 4 PLUMES BLANCHES de son frère Zoltan, cinéaste progressiste qu’Alexandre obligea à vanter la beauté de l’Empire Britannique dans des décors souvent somptueux créés par la troisième frère Vincent, l’un des plus grands décorateurs du cinéma. J’ai ainsi revu ALERTE AUX INDES (THE DRUM, vu il y a des décennies en VF et NOIR ET BLANC au Pathé journal). C’est un excellent film d’aventures qui rivalise avec les TROIS LANCIERS DU BENGALE. Bien sur le ton est colonialiste mais le film est un peu moins moins patriotard, moins nationaliste que bien d’autres titres. Ici et là, on remarque des bévues de l’administration coloniale (leur chef refuse de croire Sabu et le regarde avec condescendance), les exploits guerriers sont traités avec une relative sobriété. Roger Livesey est fort bon, Valerie Hobson charmante (elle chante bien en s’accompagnant au piano) et Sabu formidable. Tandis que Raymond Massey en fait des tonnes en chef religieux dont les propos prennent un autre sens aujourd’hui. Le film fut interdit dans plusieurs villes de l’Inde. Très bon documentaire, plein de notations passionnantes sur Sabu, acteur et personnage fascinant avec Sabu, LE LIVRE DE LA JUNGLE (avez vous lu le chapitre hilarant que de Toth consacre au tournage de ce film dans son autobiographie FRAGMENTS, UNE VIE ainsi que le portrait aigu qu’il trace du clan Korda et qui complète celui de Michael Powell ?).

 

Justement de Powell, Dionnet a retenu LE VOLEUR DE BAGDAD, une merveille et un beau cadeau pour les fêtes. On pourra aussi revoir en Blu-ray LES 39 MARCHES et ATLANTIQUE LATITUDE 41° cette réussite de Roy Ward Baker et Eric Ambler.

 

COFFRETS

Dans un autre genre tout aussi précieux, les Éditions Montparnasse présentent un magnifique coffret consacré aux comédies de Shakespeare avec des interprètes éblouissants d’Helen Mirren à Cyril Cusack. Découvrez LA COMÉDIE DES ERREURS, PEINES D’AMOUR PERDUES, LES DEUX GENTILSHOMMES DE VÉRONE qui valent LA MÉGÈRE APPRIVOISÉE dont Zeffirelli tira un film académique et braillard.

   

Voyez aussi le coffret sur cet auteur délectable qu’est Eugène Labiche. J’ai un faible pour la STATION CHAMPBAUDET mais DOIT-ON LE DIRE ? et la POUDRE AUX YEUX contiennent des trésors que Jean-Laurent Cochet, grand amateur de Labiche sait mettre en valeur.

Et toujours chez Montparnasse, 2 coffrets importants : Les Prix Albert Londres 2013 et celui consacré à Bernard Pivot et APOSTROPHES.

 

CLASSIQUES FRANÇAIS

LE MORT EN FUITE est une sévère déception et je n’arrive pas à comprendre la réputation de ce film, mis en scène avec les pieds comme tous les autres Berthomieux. Le sujet de Carlo Rim fait illusion pendant 15 minutes puis devient absurde et ne reste que le cabotinage parfois marrant, souvent lassant, de deux acteurs abandonnés à eux mêmes. Les raccords, les passages d’un plan à un autre, le découpage semblent être taillés à coups de sécateur rouillé.

 

LE DERNIER DES SIX déçoit aussi à la révision. L’intrigue met beaucoup de temps à se mettre en place. Les séquences de cabaret semblent diluer le rythme, stopper l’action malgré des plans saugrenus marrants. Georges Lacombe le sentait et refusa de tourner une des séquences de cabaret. Alfred Greven le fit remplacer illico pour cette séquence par Jean Dreville.

Il faut mentionner la sortie de quelques Willy Rozier dont L’ÉPAVE premier film d’une très jeune Françoise Arnoul qui a toujours dit que ce n’était pas elle qu’on voyait nue.
LES AMANTS MAUDITS de Willy Rozier commence par une séquence extravagante où Rozier, convoqué par la police judiciaire, reçoit un satisfecit des policiers pour son scénario très lointainement inspiré de Pierre Loutrel qu’ils trouvent très moral (« il ne faut pas qu’ils deviennent des exemples pour la jeunesse »). Cela ne risque guère et le film dément le titre. Ces amants n’ont rien de charismatique ni de passionné. Il n’y a d’ailleurs aucune alchimie entre les deux acteurs, Robert Berri, un bedonnant moustachu, fort bon dans IDENTITÉ JUDICIAIRE, mais ici terne, et Danielle Roy, un peu meilleure que le dit Vecchiali. Lui est macho, teigneux, aigri et elle le double et le manipule. On comprend que les flics lecteurs du scénario jugent que de tels non héros ne risquent pas de déclencher de vocation tant ils sont antipathiques et surtout peu intéressants.

 

J’aime beaucoup plus LES AMANTS DE TOLÈDE, adaptation du Coffre et le Revenant de Stendhal (parmi les scénaristes Decoin, François Chalais et Maurice Griffe, le collaborateur de Becker) malgré le doublage, Gérard Landry qui est nul dans un personnage de jeune premier assommant et d’une redoutable inefficacité pour un révolutionnaire. Quand il porte un bonnet, on a envie de rire. Le prototype du jeune premier dans les drames romantiques qui est un vrai boulet. D’autant que les scénaristes imposent dans le dernier tiers des péripéties d’une rare stupidité : ce coffre où se cache le héros qu’on ramène dans le seul lieu où il ne faudrait pas aller (on ne parvient pas à comprendre pourquoi il ne sort pas durant le trajet) puis qu’on renvoie là d’où il vient frôle le burlesque involontaire. Est-ce dans Stendhal ? Mais Decoin sait inventer de beaux plans, utiliser très adroitement les extérieurs, surtout tous les espaces vides ou déserts, couloirs, escaliers, ruelles : une course le long d’une muraille, ces plongées sur des espaces que les personnages traversent en diagonale, des scènes dans une église témoignent d’un vrai talent. Il joue avec la lumière, bien épaulé par Michel Kelber, créant des blancs qui claquent avec le soleil et s’opposent à des noirs très profonds, ces zones d’ombre. Fort belle musique de Jean-Jacques Grunenwald. C’est lui qui doit jouer de l’orgue dans deux des séquences d’église. Maurice Dutilleux le tenait pour le plus grand spécialiste de Bach à l’orgue. Bonne occasion de rappeler que Decoin fut le seul cinéaste avec Grémillon à faire appel à Dutilleux. Et aussi à Maurice Henry pour MALÉFICES. Il y a un bel échange entre le chef de la police, Pedro Armendariz et un bourreau : « Ta femme, elle t’aime ? » – « Oui Excellence » – « Que pense-t-elle quand tu fais ton travail ? » – « Elle m’aime moins ». On dirait du Hugo. Plusieurs acteurs espagnols sont épatants. Françoise Arnoul dans un rôle populaire qui lui va bien est très sexy. Alida Valli, très belle. For passionnante intervention de Didier Decoin qui nous dit que ce fut un des films que Decoin voulut faire. Par admiration pour Stendhal. Pour découvrir l’Espagne. Il imposa le tournage en extérieurs à Tolède.

Films récents
La sortie du dernier film de François Dupeyron, MON ÂME PAR TOI GUÉRIE, qu’il eut tant de mal à faire financer, est une bonne occasion de se plonger dans cette œuvre personnelle et singulière : de DRÔLE D’ENDROIT POUR UNE RENCONTRE à LA CHAMBRE DES OFFICIERS, Dupeyron n’a jamais sacrifié aux modes. Il a toujours essayé d’imposer sa petite musique douce amère, tendre, décalée, en marge. J’ai gardé un faible pour le méconnu C’EST QUOI LA VIE ? et pour AIDE TOI ET LE CIEL T’AIDERA où Claude Rich était sensationnel.

 

 

Et ruez vous sur HIVER NOMADE de Manuel Von Sturler, évocation chaleureuse, tendre, passionnante d’une transhumance de moutons en Suisse qui permet à l’auteur de parler du temps qui passe, des changements drastiques du paysage, d’une certaine forme de vie. Le charisme des deux personnages principaux est incroyable. Une réussite aussi forte que celle de BOVINES.

 

CINÉMA HISPANIQUE

J’avais beaucoup aimé un film argentin LES ACACIAS dont l’austérité devenait peu à peu poignante.

 

Quand est ce qu’on ressortira enfin en France EL VERDUGO (LE BOURREAU), le chef d’œuvre de Berlanga qu’il serait utile de redécouvrir et ce, au moment où le cinéma espagnol traverse une passe difficile avec un gouvernement conservateur qui surtaxe les activités culturelles, fait passer la TVA à 21%  et proclame son mépris du cinéma, de la culture ?

Et les amateurs de jazz doivent acquérir le délicieux CHICO ET RITA de Fernando Trueba, évocation tendre, délicate, amusante. Son frère David s’est attaqué à un sujet formidable : l’adaptation d’un des meilleurs romans espagnols contemporains, LES SOLDATS DE SALAMINE de Javier Cercas.

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